Grote zwermen sprinkhanen hebben een belangrijk deel van Australië ten grootte van Spanje in bezit genomen. Volgens lokale media zijn al miljoenen vierkante meters aan gewassen door de dieren opgevreten. En het lijkt erop dat het ergste nog moet komen: binnenkort planten de sprinkhanen zich voort.

“Eén boer heeft zo’n 400 hectare die opnieuw zal moeten worden ingezaaid,” vertelt agronoom Graham Falconer. “De sprinkhanen richten aanzienlijk veel schade aan.” Op dit moment vernielen de insecten met name veel jonge gewassen, maar de verwachting is dat de sprinkhanen later dit jaar voor meer terug komen. En dan brengen ze hun nageslacht mee. “Midden september tot oktober verwachten we dat er heel grote zwermen zijn.”

Deskundigen concluderen dat de komst van de sprinkhanen nauw samenhangt met de sterke regenval. Het door de sprinkhanen geteisterde gebied is de afgelopen maand na jaren van droogte plots op flinke buien getrakteerd.