De Herschel-telescoop is er getuige van geweest hoe zeer sterke winden moleculaire gassen uit sterrenstelsels verdrijven.

Onderzoekers bestudeerden met behulp van de telescoop ongeveer vijftig sterrenstelsels. Zes daarvan lichten ze in hun paper toe.

WIST U DAT…

…een nieuwe theorie mogelijk verklaart hoe de armen van een sterrenstelsel bewegen?

Ze hebben ontdekt dat sterrenstelsels door de sterke winden ongeveer 1200 zonsmassa’s per jaar verliezen. Dat betekent dat een sterke wind een stelsel binnen één tot honderd miljoen jaar kan uitkleden. Hierdoor kunnen geen nieuwe sterren meer ontstaan.

De winden zijn zeer snel. De snelsten gaan zo’n 100 kilometer per seconde. Waar ze door worden aangedreven is onduidelijk. Mogelijk doordat jonge sterren deeltjes en licht uitstoten. Of door schokgolven van exploderende supernova’s.