Wanneer mensen een nachtje doortrekken of een kort nachtje maken, wordt het verlangen om te eten groter.

Dat concluderen Zweedse onderzoekers in het blad The Journal of Clinical Endocrinology and Metabolism. Ze baseren hun conclusies op experimenten.

Experiment
De onderzoekers verzamelden twaalf mannen met een normaal gewicht. De mannen kregen foto’s van voedsel te zien en terwijl ze daarnaar keken, werden hun hersenen gescand. De mannen bekeken de foto’s na een goede nachtrust of na een nachtje waarin ze niet geslapen hadden.

Resultaat
De hersenen van de mannen die een nachtje doorgetrokken hadden, reageerden veel heftiger op de beelden van eten, zo blijkt. Het deel van de hersenen dat ons het verlangen geeft om te eten, was veel actiever.

Het onderzoek heeft nogal wat implicaties voor deze moderne tijd waarin het aantal uren slaap rap terugloopt. Ook verklaart het mogelijk waarom mensen die weinig slapen soms ook last kunnen hebben van overgewicht. Het benadrukt in ieder geval dat acht uur slaap belangrijk is.