PSYCHOLOGIE  Geweld is belangrijk voor jongeren die graag hun sociale reputatie willen verhogen. Ze gebruiken geweld om respect af te dwingen bij vrienden. Dit blijkt uit een onderzoek van de universiteit van Pablo de Olavide in Spanje. Zelfs al is iemand het hoogstgewaarde lid in een groep, dan nog is geweld nodig om die positie veilig te stellen.

“Er is steeds meer belangstelling om het gewelddadige gedrag onder tieners te onderzoeken”, vertelt onderzoeker David Morenzo Ruiz van de universiteit. “Dit gedrag kan namelijk invloed hebben op de psychologische en emotionele toestand van mensen die ermee te maken hebben en hindert de dynamiek van een school.”

Voor het onderzoek werden 1.319 tieners van zeven scholen in Valencia onderzocht. Het zijn vooral jongens die geweld gebruiken. Toch zijn er meer meiden die gebruik maken van geweld om de reputatie binnen een groep te verbeteren. Zij spelen het dus iets tactischer dan jongens.