Ze heet Kathryn Aurora Gray en ze is de jongste persoon die ooit een supernova heeft ontdekt. Het tienjarige meisje staarde zondag 2 januari samen met twee amateur-astronomen naar foto’s van de nachthemel toen haar oog op een stipje in het sterrenbeeld Giraffe viel. De supernova maakt deel uit van het sterrenstelsel UGC 3378 en staat op een afstand van 240 miljoen lichtjaar.

De vondst van het Canadese meisje is inmiddels officieel bevestigd en daarmee mag zij zich de jongste ontdekker van een supernova noemen. De supernova werd op nieuwjaarsavond gekiekt en twee dagen later door Kathryn geïdentificeerd als nieuw verschijnsel.

Supernova’s zijn exploderende sterren die vele malen groter zijn dan de zon. Ze verschijnen vaak vrij plotseling aan de hemel en zien eruit als een hele heldere stip. Supernova’s die dichtbij staan, zijn met het blote oog te zien.

Supernova’s zijn vrij zeldzaam, maar door andere sterrenstelsels te bestuderen, wordt de kans om er één te vinden een stuk groter.

De door Kathryn ontdekte supernova. Foto: Abbey Ridge Observatory