Onderzoekers hebben in Suriname 46 nieuwe soorten ontdekt. Waaronder de ‘cowboy-kikker’ hierboven.

De onderzoekers deden hun ontdekkingen in de tropische bossen van Suriname. Het betreffende gebied is nog tamelijk ongerept. In totaal stuitten ze er op bijna 1300 soorten, waarvan dus enkele tientallen nieuwe.

Cowboy
Eén van die nieuwe soorten is een kikker met de bijnaam ‘cowboy-kikker’. Het kikkertje heeft een uitsteeksel op zijn ‘hiel’. Het uitsteeksel doet sterk denken aan een spoor, vandaar de bijzondere bijnaam.

Foto: © Paul Ouboter ("An Armored Catfish, a ‘Cowboy Frog’, and a Rainbow of Colorful Critters discovered in Southwest Suriname” by Conservation International).

Harnas
Daarnaast stuitten de onderzoekers op een meervalachtige vis. Het lichaam van het beestje is bedekt met scherpe puntjes. Deze moeten de vis beschermen tegen piranha’s. De onderzoekers ontdekten de vis toen een lokale gids deze als tussendoortje naar binnen wilde werken. Ze konden het beest nog net redden en moesten toen concluderen dat het om een nieuwe soort ging.

Foto: © Kenneth Wang Tong You ("An Armored Catfish, a ‘Cowboy Frog’, and a Rainbow of Colorful Critters discovered in Southwest Suriname” by Conservation International).

Sprinkhaan
Een andere bijzondere vondst is deze sprinkhaan. Opvallend zijn de kleuren.

Foto: © Piotr Naskrecki ("An Armored Catfish, a ‘Cowboy Frog’, and a Rainbow of Colorful Critters discovered in Southwest Suriname” by Conservation International).

Kever
Behalve nieuwe soorten troffen de onderzoekers ook genoeg bekende, maar niet minder bijzondere soorten aan. Onderstaande kikker bijvoorbeeld. Het beestje heeft een gigantisch bek waar een prooi die bijna zo groot is als de kikker zelf in past. Het beest eet bijvoorbeeld vogels en muizen. Ook indrukwekkend is de kever hieronder. De enorme hoorn op de kop dient ter verdediging tijdens gevechten.

Foto kever: © Piotr Naskrecki. Foto kikker: © Trond Larsen ("An Armored Catfish, a ‘Cowboy Frog’, and a Rainbow of Colorful Critters discovered in Southwest Suriname” by Conservation International).

Met hun onderzoek hopen de wetenschappers een beter beeld te krijgen van de biodiversiteit van dit gebied. Op basis daarvan kunnen dan weer maatregelen worden genomen om dit laatste stukje ongerepte regenwoud te beschermen.