Zorgen maken wordt meestal niet als zeer bevorderlijk voor de geestelijke gezondheid gezien. En toch is dat het wel. Zo blijkt uit wetenschappelijk onderzoek. Tobben zorgt ervoor dat de ziekmakende effecten van een depressie uitblijven.

De onderzoekers scanden de hersenen van depressieve proefpersonen terwijl deze zich zorgen maakten of oprecht angstig (paniekerig) waren. De proefpersonen moesten in het experiment kleuren of woorden benoemen die allemaal negatieve, positieve of neutrale betekenissen hadden. Hierdoor konden de onderzoekers emoties aan hersenactiviteit koppelen. De mensen die heel angstig waren, hadden meer activiteit in het deel van de hersenen dat de depressie gaande houdt. Bij de proefpersonen die zich zorgen maakten, nam de activiteit in datzelfde deel van de hersenen juist af.

“Soms is het goed om je zorgen te maken,” concludeert onderzoeker Gregory Miller. “Misschien helpt het je om beter te plannen. Misschien helpt het je om beter te focussen.”