Hoe gaat een toekomstige Marsrover eruit zien? Misschien wel als een luchtige bal zonder wielen. Deze bal bestaat uit een heleboel sensoren en wordt door de wind meegenomen naar verschillende plekken op de rode planeet. Toch is de stap van concept naar missie nog ver weg.

De zogenaamde Mars Tumbleweed Rover kan overal landen, zelfs op de meest onherbergzame gebieden waar andere rovers en landers niet kunnen komen. Hierbij kunt u denken aan complexe bergachtige gebieden en diepe ravijnen. Deze regio’s kunnen op dit moment alleen door ruimtesondes worden geobserveerd, zoals de Mars Express en de Mars Reconnaissance Orbiter.

Door een heleboel Mars Tumbleweed Rovers los te laten op de planeet, leren wetenschappers op een goedkope manier veel over Mars. “Een aantal ballen komt vast te zitten, maar de meerderheid blijft rollen en leert veel over een bepaald gebied”, zegt Kim Kuhlman van het Planetary Science Institute.

Een missie naar Mars met dit soort rovers is nog toekomstmuziek. “De technologie is nog niet erg volwassen, omdat er niet genoeg geld beschikbaar is”, legt Kuhlman uit.

Hoe het werkt? Kijk hieronder naar een interessant filmpje over de technologie. De daadwerkelijke video begint rond 1:38.