Morgen scheren twee asteroïden vlak langs de aarde op. Het gaat om de asteroïden 2012 QG42 en 2012 QC8. De afstand is echter nog zo groot, dat beide objecten niet met het blote oog zichtbaar zijn of een bedreiging vormen voor onze planeet.

Asteroïde 2012 QC8 is een object met een doorsnee van één kilometer. Op 14 september bedraagt de afstand tussen de aarde en 2012 QC8 circa 8,7 miljoen kilometer, oftewel 23 keer de gemiddelde afstand aarde-maan.

Asteroïde 2012 QG42 bereikt morgen ook zijn hoogtepunt. Deze asteroïde is met een doorsnee van 190 tot 430 meter veel kleiner dan QC8, maar passeert op een afstand van slechts 2,8 miljoen kilometer.

Potentieel gevaarlijke asteröiden

Potentieel gevaarlijke asteroïden zijn objecten met een minimale diameter van 100 tot 150 meter, waarvan de baan de baan van de aarde nadert op een afstand van minder dan 7,5 miljoen kilometer. Wetenschappers schatten dat er 3.200 tot 6.200 van deze potentieel gevaarlijke asteroïden bestaan, waarvan slechts 20 tot 30 procent is gevonden.

Op het hoogtepunt is 2012 QG42 even helder als de dwergplaneet Pluto. Dit betekent dat het object duizend keer zwakker is dan het zwakste object dat met het blote oog te zien is. Gelukkig is de flyby te volgen via Slooh.com. In de nacht van 13 september op 14 september zal de asteroïde live gevolgd worden.

Op dit moment zijn er bijna 1.328 potentieel gevaarlijke asteroïden gevonden. Dit zijn asteroïden met een zodanige baan om de zon, dat deze de baan van de aarde kruist. 853 aardscheerders hebben een diameter van één kilometer of groter, en vormen dus op lange termijn een bedreiging voor de aarde.