Wetenschappers hebben met het Chandra röntgenobservatorium twee middelzware zwarte gaten gevonden in het sterrenstelsel M82. De twee zwarte gaten zijn nog niet opgeslokt door het supermassieve zwarte gat in het centrum van M82 en zijn veel groter dan stellaire zwarte gaten.

Het zwarte gat X42.3+59 is 290 lichtjaar verwijderd van het centrum van M82. Het middelzware zwarte gat is 12.000 tot 43.000 keer zwaarder dan de zon. Het is bijzonder dat het object nog niet naar het centrum is getrokken, want een afstand van 290 lichtjaar is – op kosmische schaal – erg klein.

Het tweede zwarte gat – X41.4+60 – is iets verder verwijderd van het centrale zwarte gat. De afstand tussen de twee is 600 lichtjaar. X41.4+60 is 200 tot 800 keer zwaarder dan de zon.

Het is nog onbekend hoe middelzware zwarte gaten ontstaan. Het is mogelijk dat ze het resultaat zijn van grootschalige samenklonteringen van sterren.

M82 is twaalf miljoen lichtjaar verwijderd van de aarde. Het is de meest nabije plaats waar wetenschappers dezelfde omstandigheden zien als in het jonge heelal, zoals de vorming van veel nieuwe sterren.