minispinnetjesV

Een baby-mier is nog groter: in China hebben wetenschappers twee miniatuurspinnen ontdekt. Met een buitengewoon dik lijfje, in verhouding dan, zijn de spinnen niet groter dan twee millimeter.

In het zuidwesten van China, in Sichuan en Chongging, vonden wetenschappers deze piepkleine spinnetjes. De Trogloneta yuensis met zijn grootte van 1,01 millimeter en de Mysmena wawuensis (te zien op de foto hierboven) is nog kleiner: 0,75 millimeter. De vondst staat uitgebreid in het blad Zookeys.

Op de foto hierboven is de bizar evenredige vorm van de minispin te zien. Hieronder maakt het zijaanzicht duidelijk hoe het spinnetje (C: mannetje en F: vrouwtje) in elkaar zit of liever gezegd: aan elkaar hangt. Het mannetje heeft erg grote pedipalpen. Dit zijn de tastorganen die alleen bij mannetjes zo groot zijn omdat het bij hen tevens paringsorganen zijn.

Afbeelding: Lin, Y, Li, S. (2013) Two new species of the genera Mysmena and Trogloneta (Mysmenidae, Araneae) from Southwestern China. Zookeys 303: doi: 10.3897/zookeys.303.4808

Afbeelding: Lin, Y, Li, S. (2013) Two new species of the genera Mysmena and Trogloneta (Mysmenidae, Araneae) from Southwestern China. Zookeys 303: doi: 10.3897/zookeys.303.4808

De familie Mysmenidae waar de twee nieuwe soorten toebehoren, bestaat uit allemaal van die miniatuurspinnetjes, ieder met acht ogen. Een relatief klein aantal van deze spinnen wordt wereldwijd erkend. De wetenschappers denken dat er nog meer soorten wachten op hun ontdekking. Doordat ze zo klein zijn, worden ze maar weinig bestudeerd. Toch zijn zij ook in staat spinnenwebben te maken. Natuurlijk zijn deze ook maar klein en dat maakt het lastig de minibeestjes te vinden. Het enige wat de wetenschappers kunnen zeggen over het raadselachtige leven van de spinnetjes is dat ze leven in vochtige losliggende bladeren en in het donker in bijvoorbeeld mos of zelfs grotten. Als het maar lekker vochtig is, dan zijn ze dus tevreden. Waarschijnlijk leven ze op grote schaal in tropische en subtropische gebieden.

Mannetjes Mysmena wawuensis van de boven- en onderkant. Afbeelding: Lin, Y, Li, S. (2013) Two new species of the genera Mysmena and Trogloneta (Mysmenidae, Araneae) from Southwestern China. Zookeys 303: doi: 10.3897/zookeys.303.4808

Mannetjes Mysmena wawuensis van de boven- en onderkant. Afbeelding: Lin, Y, Li, S. (2013) Two new species of the genera Mysmena and Trogloneta (Mysmenidae, Araneae) from Southwestern China. Zookeys 303: doi: 10.3897/zookeys.303.4808