Dit weekend viert de hoofdstad van Rusland haar 863e verjaardag. Dat betekent: grote feesten op straat en vuurwerk. Maar klopt het aantal kaarsjes op de taart wel? Archeoloog Alexander Veksler twijfelt. Opgravingen wijzen erop dat Moskou al ouder is; de Russen zouden reeds véél te laat zijn voor de duizendste verjaardag van hun hoofdstad.

“Moskou wordt binnenkort 863,” vertelt Veksler. Die datum is gebaseerd op historische verhalen. “Maar er zijn voorwerpen gevonden die veel ouder zijn.”

Eerder werden in Moskou bijvoorbeeld munten ontdekt die al meer dan duizend jaar oud zijn. “Als we vanuit deze gegevens rekenen, betekent dat dat we veel te laat zijn om het duizendjarig bestaan van Moskou te vieren.”

De Russen gaan ervan uit dat hun hoofdstad in 1147 gesticht werd. Toen nodigde prins Yury Dolgoruky zijn vrienden en bondgenoten uit om naar deze plaats te komen. En dat wordt jaarlijks groots gevierd.