ASTRONOMIE  Kannibalisme krijgt voet aan wal in het heelal. Daar knabbelt een witte dwerg (V445) namelijk aan zijn buurman. De hongerige ster wordt door die maaltijd zo’n 250 keer helderder en spuugt zo nu en dan wat ‘etensresten’ uit. De onderzoekers vermoeden dat de eetpartijen ertoe zullen lijden dat de ster een supernova wordt.

Onderzoekers van de Universiteit van Warwick hebben V445 omgedoopt tot vampierster. De witte dwerg bevindt zich op een afstand van zo’n 25000 lichtjaren van de zon en is op het moment zo’n 10,000 keer helderder dan de zon.

Dankzij een hele goede telescoop kunnen de wetenschappers de verrichtingen van het lekkerbekje op de voet volgen. Volgens hen zullen de schranspartijen van de vampierster hem duur komen te staan; de kans op een supernova-explosie is namelijk heel groot. De ontdekking van de vampierster kan belangrijk zijn voor verder onderzoek naar ‘donkere energie’ – nog niet bewezen materie die verantwoordelijk zou zijn voor de uitdijing van het heelal.