KLIMAAT  De Rode rivier in Vietnam is bijna uitgedroogd. De afgelopen honderd jaar stond het waterpeil nog nooit zo laag. “De Rode rivier is nog maar 66 centimeter diep”, vertelt Thanh Hai van Nationaal Centrum voor Hydro-Meteorologische Voorspellingen in Vietnam. “Ik denk dat klimaatverandering ermee te maken heeft.”

De Verenigde Naties melden dat Vietnam kwetsbaar is voor de effecten van klimaatverandering. Het feit dat de rode rivier nu bijna uitgedroogd is, zegt in principe voldoende. Hai denkt dat drie factoren hebben gezorgd voor de uitdroging: El Nino, het korte regenseizoen en de bouw van hydro-elektrische projecten in Noord-Vietnam en Zuid-China.

“Ik denk dat de droogte nog zeker tot maart of april 2010 duurt”, zegt Hai. Door de droogte zijn veel boten gestrand op de rivierbodem. De boten moeten maanden wachten, voordat ze weer verder kunnen.