ESO’s nieuwe VISTA-telescoop heeft een prachtige overzichtsfoto gemaakt van de Orionnevel. M42 is een jong stervormingsgebied in het sterrenbeeld Orion en is 1.350 lichtjaar verwijderd van de aarde. De ‘ogen’ van VISTA zijn beter dan de ogen van mensen, waardoor de telescoop meer ziet.

Zo kan de VISTA-telescoop met gemak door donkere wolken kijken. Aangezien er in een stervormingsgebied veel donkere wolken voorkomen, is dat erg handig. Op de nieuwste foto van de telescoop zijn veel nieuwe sterren zichtbaar, die niet in visueel licht te zien zijn.

Net boven het centrum van de foto zijn vreemde rode flarden zichtbaar. Deze flarden zijn alleen te zien in infrarood licht. Waarschijnlijk ontstaan deze vreemde grillen door jonge sterren. Zij ejaculeren gas met een snelheid van 700.000 kilometer per uur. De rode flarden tonen aan waar het geëjaculeerde gas van de sterren botst met het gas in de nevel.

Klik hieronder op de foto voor een vergroting.