Diverse vogels – waaronder duiven – vliegen graag in groepen. Maar uit onderzoek blijkt dat dat meer energie kost dan wanneer ze alleen zouden vliegen.

Als vogels gaan vliegen, hebben ze enkele mogelijkheden. Ze kunnen alleen gaan. Of in een zwerm. Of in de bekende V-vorm waarin ganzen altijd ons land verlaten.

WIST U DAT…

…vogels wolkenkrabbers vaak eenvoudigweg niet zien staan?

V-vorm
De V-vorm is heel aerodynamisch en bespaart de ganzen dus energie. Maar hoe zit dat met de zwerm? Onderzoekers volgden achttien duiven met behulp van zenders om te achterhalen of zij baat hadden bij vliegen in een groep.

Geen voordeel
Tot hun verbazing leverde vliegen in een zwerm geen aerodynamisch voordeel op. Ook bespaarden de vogels geen energie. Sterker nog: het kostte de dieren meer energie dan alleen vliegen.

Waarom zouden de duiven er dan toch voor kiezen om in groepen op pad te gaan? De onderzoekers vermoeden dat de dieren het doen om roofdieren op afstand te houden. Ook navigeren zou gemakkelijker zijn: gewoon achter de voorste duif aanvliegen.

Bovenstaande foto is gemaakt door Daniel Pink (cc via Flickr.com).