aarde

Stel: u zou naar Saturnus reizen en uw blik op onze planeet richten. Wat zou u dan zien? Ruimtesonde Cassini brengt het in beeld. De sonde richtte eind vorige week de camera op de aarde en fotografeerde deze. Het levert prachtige foto’s op die er ongetwijfeld voor zorgen dat u zich even heel klein voelt…

Op de foto’s is de aarde namelijk niet veel meer dan een stip. Dat is logisch: de afstand tussen de aarde en de camera van Cassini was op het moment dat deze foto gemaakt werd, zo’n 1,4 miljard kilometer, oftewel bijna tien keer de afstand tussen de aarde en de zon.

Ons thuis: een stipje. Foto: NASA / JPL-Caltech / Space Science Institute.

Ons thuis: een stipje. Foto: NASA / JPL-Caltech / Space Science Institute.

Voyager 1
1,4 miljard kilometer is een hele afstand. Toch is het niet de grootste afstand die ooit tussen de aarde en een fotograferende ruimtesonde is gemeten. In 1990 fotografeerde Voyager 1 de aarde vanaf een recordbrekende afstand van zes miljard kilometer.

Het heldere stipje in het midden van de foto laat de aarde zien. Links, iets naar onderen, daarvan ziet u de maan. Foto: NASA / JPL-Caltech / Space Science Institute.

Het heldere stipje in het midden van de foto laat de aarde zien. Links, iets naar onderen, daarvan ziet u de maan. Foto: NASA / JPL-Caltech / Space Science Institute.

Zwaaien!
En nu was het dus de beurt aan Cassini. NASA kondigde het fotomoment ruim een maand van tevoren al aan. Om te vieren dat Cassini een foto van onze planeet ging maken, werden alle aardbewoners opgeroepen om naar Cassini te zwaaien wanneer deze de aarde zou fotograferen. Een ludieke actie, natuurlijk: op het stipje dat we aarde noemen zijn geen aardbewoners te onderscheiden. Maar voor veel mensen maakte dat niet uit: wereldwijd werd er naar Cassini gezwaaid, zo blijkt wel uit foto’s die op de site van NASA verzameld zijn. Maar zelfs als Cassini mensen had kunnen fotograferen, zou dat zwaaien op veel continenten nog niets hebben uitgehaald. Alleen mensen in Noord- en Zuid-Amerika zouden kans hebben om op de foto te komen: andere werelddelen waren ten tijde van het fotomoment niet op Saturnus en de fotograferende Cassini gericht.

Foto: NASA / JPL-Caltech / Space Science Institute.

Foto: NASA / JPL-Caltech / Space Science Institute.

NASA heeft de eerste beelden die Cassini maakte vrijgegeven. Het gaat hierbij om onbewerkte beelden.