Stel dat het WK kort voor de verkiezingen had plaatsgevonden dan was Jan-Peter Balkenende nu waarschijnlijk zijn kabinet aan het samenstellen. Dat blijkt uit onderzoek. Goede voetbalresultaten zorgen ervoor dat de burger het liever bij het oude houdt.

Onderzoeker Neil Malhotra van de Stanford University in Californië bestudeerde de lokale verkiezingsuitslagen in de Verenigde Staten tussen 1964 en 2008. Die legde hij vervolgens naast de resultaten van de lokale sportploegen. Hij ontdekte dat wanneer de lokale sportploeg twee weken voor de verkiezingen won, de gevestigde partijen gemiddeld 1,6 procent meer stemmen kregen dan in de jaren dat het lokale team verloor.

Volgens Malhotra zou een slecht humeur verandering in de hand werken. Een goed humeur – ongeacht waar dat (mede) door veroorzaakt wordt – zorgt ervoor dat we het allemaal liever bij het oude houden.