Zachte, complexe liedjes van mannelijke grijze junco’s hebben een opvallende uitwerking op rivalen: ze worden er gek van.

Wetenschappers lieten mannelijke grijze junco’s verschillende opnames horen. Sommige opnames lieten een mannetje horen dat luidkeels zong. Andere weer een mannetje dat hele zachte en complexe liedjes zong en dus eigenlijk ‘fluisterde’.

WIST U DAT…

De reacties verschilden sterk. Mannetjes die het fluisteren te horen kregen, reageerden daarop feller. Ze gingen direct op zoek naar het mannetje dat zo aan het fluisteren was. Het luidkeelse gezang daarentegen werd vaak genegeerd, zo is in het blad The American Naturalist te lezen.

De onderzoekers denken wel te verklaren waarom rivalen gek worden als ze de ander horen fluisteren. Het zachte gezang wordt vaak gezongen om vrouwtjes te versieren. Als een ander mannetje dat gefluister hoort, denkt hij dat iemand anders probeert zijn dame te versieren. En dat werkt gekmakend.