Het is nu de hoogste tijd om een boswandeling te maken, want de blaadjes aan de bomen hebben 1.001 verschillende kleuren. Voorheen gingen wetenschappers ervan uit dat bomen hun bladeren verliezen, omdat de boom dan een rustperiode betreedt en energie bespaart. Professor Brian Ford denkt dat bomen bladeren verliezen om zich te ontdoen van afvalstoffen.

“Bladeren zijn belangrijk, want het zijn organen die energie vangen, door middel van fotosynthese en homeostase (via transpiratie)”, legt Ford uit. “Maar een blad is ook een excretoor, oftewel een middel om afvalstoffen te verliezen. Daarom laten bomen hun bladeren vallen.”

Brian ontdekte dat bladeren, nét voordat ze van een boom vallen, meer schadelijke componenten bevatten, zoals tannines en oxalaten. Blijkbaar wil een boom zich ontdoen van deze componenten.

Bomen verliezen niet bladeren, omdat er te weinig water is. Brian: “Kijk maar naar bomen, die langs het water staan. Ook die verliezen hun bladeren.”