De aarde is al veelvuldig vanaf planeten als Mars en Pluto gefotografeerd. Wat er dan van overblijft, is meestal te vergelijken met een speldenknop. Maar NASA’s MESSENGER zet het ego van onze planeet met een bijzonder kiekje weer op de kaart. Op de foto – gemaakt op een afstand van 114 miljoen kilometer van Mercurius – is onze aarde superieur.

Het lijkt haast wel of de aarde een soort dubbele ster is. Maar in werkelijkheid is het gewoon de maan die relatief dicht bij de aarde staat.

MESSENGER (Mercury Surface Space Environment Geochemistry and Ranging) maakt dit soort fotootjes niet voor niets. Het ruimtevaartuig zoekt naar vulkanoïden: kleine rotsachtige objecten die zich mogelijk in een baan rondom Mercurius en de zon ophouden.

Foto: NASA