Ruimtesonde Dawn heeft vanaf zo’n 385 kilometer afstand prachtige foto’s gemaakt van enkele kraters op Ceres.

Dawn maakte de foto’s tussen 19 en 23 december. Op de foto hieronder zie je één van de jongste kraters die Ceres rijk is: de Kupalo-krater. De krater is ongeveer 26 kilometer breed. Aan de rand van de krater schittert helder materiaal je tegemoet. Het gaat mogelijk om zouten. De komende tijd zullen deze heldere vlekken vergeleken worden met heldere vlekken die we al veel eerder tijdens deze missie spotten. We hebben het dan natuurlijk over de vlekken in Occator-krater die al zichtbaar werden toen Dawn nog niet eens bij Ceres was gearriveerd.

Afbeelding: NASA / JPL-Caltech / UCLA / MPS / DLR / IDA.

Afbeelding: NASA / JPL-Caltech / UCLA / MPS / DLR / IDA.

Dantu-krater
Nog zo’n mooie foto hieronder. We zien hier de door breuken gekenmerkte bodem van de Dantu-krater. De breuken doen denken aan de breuken in één van de jongste kraters op het oppervlak van onze maan (Tycho). Mogelijk zijn de breuken in de Dantu-krater ontstaan doordat de bodem nadat de krater gevormd was, opveerde.

Afbeelding: NASA / JPL-Caltech / UCLA / MPS / DLR / IDA.

Afbeelding: NASA / JPL-Caltech / UCLA / MPS / DLR / IDA.

Messor-krater
Op de foto hieronder zie je een deel van de Messor-krater. Deze krater is ongeveer 40 kilometer breed. Het is een wat oudere krater. Als je goed kijkt, zie je dat het noordelijke deel van de krater deels bedekt wordt. Het gaat waarschijnlijk om materiaal dat weggeslingerd werd toen iets ten noorden van de Messor-krater nog een krater ontstond.

Afbeelding: NASA / JPL-Caltech / UCLA / MPS / DLR / IDA.

Afbeelding: NASA / JPL-Caltech / UCLA / MPS / DLR / IDA.

Ingestort
Nog zo’n heftige foto: een krater met zeer steile hellingen en richels. Waarschijnlijk ontstonden deze toen de krater tijdens zijn ontstaan deels instortte.

Afbeelding: NASA / JPL-Caltech / UCLA / MPS / DLR / IDA.

Afbeelding: NASA / JPL-Caltech / UCLA / MPS / DLR / IDA.

Ruimtesonde Dawn arriveerde in maart vorig jaar bij Ceres. Eerder had de sonde al een bezoek gebracht aan planetoïde Vesta. Lees hier alles over de missie.