NASA is opnieuw op een onaangename verrassing gestuit: niet alleen het isolerende foam rondom de tank van Discovery, maar ook de laag daaronder telt enkele scheuren. De ruimtevaartorganisatie neemt de mankementen terecht zeer serieus; door een missend stukje foam brak de shuttle Colombia in 2003 doormidden en kwamen zeven astronauten om.

Op onderstaande foto is de scheur in het foam te zien. De scheur is ongeveer 50 centimeter lang en werd afgelopen vrijdag ontdekt. Toen NASA het foam gisteren verwijderde, doken in de metalen tank eronder nog enkele scheurtjes op.

Zoals het er nu naar uitziet, gaat Discovery eind november de lucht in. De shuttle – met aan boord zes astronauten en één robonaut – moet onder meer extra voorraden naar het ISS brengen.

Foto: NASA