BIOLOGIE  Sneeuwvlokken hebben altijd zes kanten. Toch zijn er een heleboel advertenties en kerstkaarten waarop sneeuwvlokken met vier, vijf of acht zijden te zien zijn. Wetenschapper Thomas Koop tolereerde dit probleem altijd, tot hij op de website van Nature een advertentie met achtzijdige sneeuwvlokjes zag. Hij werd boos.

“Zulke sneeuwkristallen zouden niet moeten bestaan en bestaan ook niet”, schrijft de Duitse scheikundige in een brief naar Nature. Koop uit zijn frustraties in de brief. Hij pleit voor een grote campagne om het publiek duidelijk te maken dat sneeuwvlokken hexagonaal zijn. “En niet pentagonaal of octagonaal.”

Wel vond Koop de tekst in de advertentie met de valse sneeuwvlokken grappig: ‘Voor iedereen die van wetenschap houdt’. “Erg ironisch”, concludeert de wetenschapper.

De brief van Koop is in zijn geheel in de nieuwe editie van het blad ‘Nature’ te lezen.