Onderzoekers zijn erin geslaagd om hele kleine mensenlevertjes te maken. De levers behoorden toe aan een fret, maar zijn gestript en van menselijke cellen voorzien. Het resultaat: een menselijke lever ter grootte van een pruim. De studie is een belangrijke stap in de richting van grotere levers die geschikt zijn voor transplantatie in mensen.

“We zijn de eersten die een hele lever met menselijke cellen hebben gemaakt,” weet onderzoeker Shay Soker. Samen met zijn collega’s ontdeed hij de lever van een fret van al diens eigen cellen. Wat overbleef was de basis van het orgaan. Die vulden de onderzoekers met de menselijke levercellen. Zo ontstond een echte menselijke lever.

Het ultieme doel is het creeëren van persoonlijke levers die geschikt zijn voor transplantatie in mensen. Deze levers worden uit varkens gehaald, van menselijke cellen voorzien en vervolgens in het lichaam geplaatst.