Onderzoekers hebben een chemische stof gevonden die onder meer het H5N1-virus (vogelgriep), H1N1 (varkensgriep) en de gewone griep een halt kan toeroepen. De stof zorgt ervoor dat de ziekmakende cellen zich niet kunnen vermenigvuldigen.

De ontdekking is belangrijk, omdat steeds meer soorten griep muteren en niet meer met gewone geneesmiddelen te bestrijden zijn. Het chemische stofje: nucleozin brengt dan uitkomst. Tenminste: dat blijkt uit de eerste experimenten op muizen.

“We hebben nu een gloednieuw wapen om de strijd tegen het griepvirus dat resistent is voor tamiflu en zanamivir aan te gaan,” vertelt onderzoeker Richard Yao. Nucleozin rekent af met proteïnen die verantwoordelijk zijn voor de vermenigvuldiging van de griepcellen.

De onderzoekers kunnen bevestigen dat nucleozin de griepvirussen H1N1, H3N2 en H5N1 een halt kan toeroepen.