Orang-oetans communiceren op hoog niveau door middel van gebaren, dat concluderen onderzoekers. Ze bezochten diverse dierentuinen waaronder de Apenheul en observeerden de orang-oetans daar negen maanden lang. Het resultaat? Een beschrijving van 40 verschillende gebaren en hun betekenis!

Wanneer een orang-oetan wil spelen dan maakt hij een aantal clownachtige bewegingen; hij rolt achterover, plaatst objecten op zijn hoofd of blaast frambozen weg. Heeft de aap even behoefte aan wat tijd voor zichzelf? Dan schudt hij zijn hoofd en maakt gebaren om anderen weg te jagen. Een hand op de mond en een smekend gebaar betekent dat de aap voedsel wil.

Daarnaast waren er nog vele andere gebaren zoals op de grond slaan, haar uittrekken, grijpen en lucht happen. Het is voor het eerst dat onderzoekers de lichaamstaal van orang-oetans specifiek onder de loep nemen. Het gehele onderzoek is gepubliceerd in het blad Animal Cognition.