Tijdens botsingen in een deeltjesversneller zijn onderzoekers op een nieuw subatomair deeltje gestuit: Xi-sub-b.

De onderzoekers ontdekten het deeltje in de deeltjesversneller Tevatron in de Verenigde Staten. Het deeltje ontstond toen andere deeltjes met elkaar in botsing werden gebracht. Zodra de deeltjes botsen vallen deze in lichtere deeltjes uiteen. Kort voordat ze dat doen ontstaat het nieuwe deeltje. Dat deeltje is dus maar even waar te nemen.

WIST U DAT…

…wetenschappers er onlangs in geslaagd zijn om antimaterie 1000 seconden op rij vast te houden?

Wetenschappers hadden al wel voorspeld dat het deeltje moest bestaan, maar hadden het nog nooit waargenomen. Het deeltje is een zogenoemd baryon. Dat betekent dat het uit drie andere deeltjes bestaat: drie quarks. Eén van die quarks maakt het nieuwe deeltje ongeveer zes keer zwaarder dan een neutron of proton.

De ontdekking van dit nieuwe deeltje kan wetenschappers helpen om meer te weten te komen over materie. Door de quarks te bestuderen, kunnen ze mogelijk achterhalen hoe deze materie vormen. Maar het plaatje is nog lang niet compleet: naar verwachting zijn er nog tal van baryonen die nog ontdekt moeten worden.