Voor het eerst is er een exoplaneet ontdekt die kleiner is dan onze aarde. De middellijn van de planeet is 11.000 kilometer lang.

Er is nog niet zo heel veel over de planeet bekend, zo schrijft Govert Schilling in een artikel voor ScienceNow. De wetenschappers willen er nog niet veel over kwijt en laten het aankomen op hun wetenschappelijke paper dat begin volgend jaar uitkomt en in het blad Nature zal verschijnen.

WIST U DAT?

…deze week ook de eerste aardachtige exoplaneet werd ontdekt?

De exoplaneet gaat voorlopig door het leven als KOI-70.04. De planeet draait om een ster die vergelijkbaar is met onze zon: Kepler-20. KOI-70.04 heeft de zon niet voor zich alleen, maar deelt deze met nog eens vier planeten.

De planeet KOI-70.04 heeft ongeveer 6,1 aardse dagen nodig om rond Kepler-20 te draaien. De afstand tussen de planeet en ster is relatief klein: slechts 9,6 miljoen kilometer. Door die kleine afstand is het vrij warm op KOI-70.04: ongeveer 600 graden Celsius. Vloeibaar water hoeven we er dan ook niet te verwachten en leven dus ook niet.