TECHNOLOGIE  De online encyclopedie Wikipedia verliest in sneltreinvaart vaste schrijvers. Uit een Spaans onderzoek blijkt dat tien keer zo veel editors de site begin 2009 hebben verlaten in vergelijking met 2008. Begin 2008 verlieten 4.900 schrijvers Wikipedia, in 2009 49.000 schrijvers. Wanneer ontploft deze non-profitballon?

Aan Wikipedia werken veel schrijvers mee. Zij maken nieuwe content, controleren feiten en verbeteren de geschreven artikelen. Een belangrijke taak, want dankzij de vrijwilligers blijft Wikipedia actueel en – voor een groot deel – feitelijk correct.

Felipe Ortega, onderzoekswetenschapper aan de universiteit van Madrid, onderzocht de afgelopen jaren het verval van Wikipedia. Tot de zomer van 2006 lag het aantal nieuwe schrijvers even hoog als het aantal inactief geworden leden. Daarna groeide de verhouding scheef: veel meer leden werden inactief, terwijl het aantal nieuwe schrijvers langzaam daalde. Overigens schrijven niet alle leden evenveel. Er is een groep zeer actieve leden die verantwoordelijk is voor veel nieuwe bijdragen.

The Wikimedia Foundation vindt dat het onderzoek van Ortega niet helemaal correct is. Dr. Ortega telt namelijk alleen leden die meer dan één bijdrage maken, terwijl Wikipedia slechts diegenen tellen met meer dan vijf bijdragen. Wikipedia heeft volgens zichzelf één miljoen actieve schrijvers, terwijl Ortega het over een aantal van drie miljoen heeft.

Jimmy Wales, medeoprichter van Wikipedia, meldt dat de cijfers stabiel zijn. Toch kon het niet uitblijven dat het aantal contributies ging dalen, want “je kunt niet altijd groeien.”