ASTRONOMIE  Onlangs heeft NASA de Wide-Field Infrared Survey Exlorer gelanceerd. WISE heeft nu zijn ogen geopend door de beschermende kap uit te schuiven. De telescoop gaat op zoek naar objecten die in visueel licht bijna niet te zien zijn, zoals asteroïden en verre sterren en sterrenstelsels.

“Het verwijderen van de kap ging zoals gepland”, zegt William Irace van NASA’s Jet Propulsion Laboratorium. “Onze detectoren krijgen voor het eerst sterrenlicht te verwerken.”

De eerste foto’s worden pas eind januari of begin februari verwacht, als de telescoop goed uitgelijnd is. Na de kalibratie is de veertig centimeter telescoop klaar om op zoek te gaan naar zwakke objecten. Naar verwachtingen gaat WISE 7.500 foto’s per dag maken. Iedere elf seconden maakt hij een kiekje van het heelal.

WISE werd op 14 december gelanceerd vanaf luchtmachtbasis Vandenberg in Californië, Verenigde Staten.