In het westen van Myanmar hebben ambtenaren een zeer zeldzame witte olifant gevangen. Het dier is 38 jaar oud en iets meer dan twee meter hoog. De ontdekking is van groot belang; wanneer een witte olifant opduikt, is er volgens het bijgeloof welvaart en politieke verandering op komst.

Witte olifanten zijn zeer zeldzaam en worden vaak afgebeeld als sneeuwwitte dieren. Dat is onjuist. Ze zijn grijzig of roodachtig bruin en worden lichtroze wanneer ze nat zijn. Ze hebben opvallend mooie wimpers en teennagels.

De laatste keer dat de witte olifant met veel tromgeroffel in Myanmar ontdekt werd, was in 2001 en 2002. De oppositie zag dat als een steuntje in de rug; het politieke klimaat moest nu immers wel veranderen. Het is aannemelijk dat de olifant ook nu garant staat voor verschuivingen in het politieke landschap; later dit jaar worden voor het eerst in twintig jaar verkiezingen gehouden.

Een witte olifant. Foto: www.myanmar.gov