Wetenschappers van de Universiteit van Cambridge in Groot-Brittannië hebben ontdekt hoe men de kleuren van tropische vlinders kan nabootsen. De ontdekking kan ervoor zorgen dat bankbiljetten en creditcards in de toekomst moeilijker vervalst worden.

De onderzoekers publiceerden de resultaten maandag in het wetenschappelijke tijdschrift Nature Nanotechnology.

De vleugels van kevers en vlinders bevatten kleuren uit het hele spectrum. De wetenschappers slaagden er voor het eerst in om identieke kopieën van dergelijke vlindervleugels na te maken met dezelfde levendige kleuren. “De vleugels zijn opgebouwd uit ingewikkelde, microscopische kleine structuren,” aldus professor Ullrich Steiner en professor Jeremy Baumberg, die een Indonesische vlinder, de Papilio Blumei, bestudeerden.

“In de toekomst kunnen deze artificiële structuren gebruikt worden om informatie te versleutelen,” zeggen de wetenschappers. “Bijvoorbeeld bij optische handtekeningen op bankbiljetten, maar ook om waardevolle items te beschermen tegen valsmunterij.”