Op eerste kerstdag moet je zeker een blik naar boven werpen. De maan is dan namelijk in zijn volledigheid te zien.

Herinner jij je nog de laatste keer dat er een volle maan zichtbaar was op eerste kerstdag? Waarschijnlijk niet! Dit was alweer in 1977, oftewel 38 jaar geleden.

Op kerstavond oogt de maan al mooi vol. Onze natuurlijke satelliet komt op 24 december om 16:15 uur op en kruipt pas de volgende ochtend onder de horizon. Op eerste kerstdag verschijnt de maan om 17:10 uur en is ook dan de hele avond en nacht zichtbaar, mits het helder weer is natuurlijk.

“Als je tijdens de feestdagen naar de maan kijkt, bedenk dan dat de maan meer is dan alleen onze buur”, zegt John Keller van NASA’s Goddard Space Flight Center. “De aarde en de maan delen een geologische geschiedenis. Onze planeet zou heel anders zijn zonder de maan.” Daar heeft Keller een punt. Het is gissen, maar zonder de maan zou er wellicht geen intelligent leven ontwikkelen op de aarde. We hebben ons leven dus mede te danken aan die grijswitte bol aan de nachthemel.

De volgende keer dat we kunnen genieten van een volle maan tijdens Kerst is in 2034. Dat duurt dus nog even.