Onderzoek suggereert dat een zelfrijdende auto miljoenen en soms zelfs miljarden kilometers moet rijden alvorens deze veilig kan worden verklaard.

Om te kunnen stellen dat een zelfrijdende auto veilig is, moet deze vooral veel de weg op. En tijdens al die ritten moet data verzameld worden en die data moet geanalyseerd worden. Logisch. Maar hoeveel data heb je nodig om een zelfrijdende auto het stempel ‘veilig’ mee te kunnen geven? Heel veel, zo suggereert een Amerikaans onderzoeksbureau. Een zelfrijdende auto moet voor die data miljoenen kilometers en onder sommige omstandigheden zelfs miljarden kilometers rijden. En dat betekent heel concreet dat bestaande zelfrijdende auto’s tientallen of zelfs honderden jaren proefritjes moeten maken.

Andere aanpak
Als de zelfrijdende auto op korte termijn deel uit moet gaan maken van het straatbeeld, zullen we de veiligheid van deze auto dus op een andere manier moeten aantonen. Bijvoorbeeld met behulp van simulators en wiskundige modellen. En wellicht kunnen we de veiligheid en betrouwbaarheid van de zelfrijdende auto pas beoordelen als deze al op de markt is.

Auto’s met bestuurder
De meeste ongelukken op de weg zijn het resultaat van fouten van de bestuurder. Ze ontstaan bijvoorbeeld doordat de bestuurder heeft gedronken of wordt afgeleid. Als je gaat kijken naar het totale aantal ongelukken op jaarbasis, dan schrik je daar ongetwijfeld van. Maar als je dat aantal ongelukken naast het totale aantal afgelegde kilometers legt, wordt het plaatje heel anders. Laten we als voorbeeld de VS nemen. in 2013 raakten 2,3 miljoen mensen gewond in het verkeer. Dat betekent dat er voor elke 100 miljoen mijl die er werd afgelegd 77 gewonden vielen. In datzelfde jaar vielen er in het verkeer 32.719 doden: dat is 1 sterfgeval per 100 miljoen mijl.

Om te kunnen stellen dat een zelfrijdende auto veiliger of net zo veilig is als een auto met een bestuurder, zal een zelfrijdende auto dus eerst net zoveel kilometers af moeten leggen als de auto met bestuurder. De zelfrijdende auto die tot op heden de meeste kilometers heeft gemaakt, blijft steken op zo’n 2 miljoen kilometer. “En daar zijn meerdere jaren voor nodig geweest,” stelt onderzoeker Susan M. Paddock. De gegevens die tijdens die proefritten verzameld zijn, zijn belangrijk. “Maar ze komen niet in de buurt van het aantal kilometers dat nodig is om de veiligheid te kunnen berekenen. Zelfs als zelfrijdende auto’s tien miljoen mijl afleggen, zou je nog steeds niet in staat zijn om statistische conclusies te trekken over de veiligheid en betrouwbaarheid.”

Dossier: zelfrijdende auto
Alles weten over de zelfrijdende auto? Scientias.nl bundelt alle achtergronden en nieuwsberichten in het dossier ‘Zelfrijdende auto‘.