De zon is lekker actief. De gigantische gasbol produceerde afgelopen zondag en maandag maarliefst zes zonnevlammen. Een SOHO-satelliet volgde het spektakel op de voet, wat nu resulteert in een mooie video.

De zes zonnevlammen verspreidden veel geladen deeltjes. Toch is de plasmawolk niet op de aarde gericht, waardoor wij in Nederland en België waarschijnlijk geen noorderlicht zien. Daarnaast is de kans klein dat de zonnevlammen satellieten of andere elektrische systemen beschadigen.

Op dit moment wordt de zon wat actiever en in 2013 wacht ons weer zo’n zonnemaximum waar al volop over gespeculeerd wordt. Zo zouden zonnevlammen wel eens de communicatie op aarde kunnen verstoren. En daarna? Veel wetenschappers denken dat de zon dan langzaam inslaapt en pas decennia later weer ontwaakt. Dit gebeurde al eens in 1645, toen er zeventig jaar lang geen zonnevlek zichtbaar was op het oppervlak van de zon. Deze periode is in geschiedenisboeken bekend als de ‘Kleine IJstijd’.