atmosfeer

Wanneer wetenschappers de aardse atmosfeer visualiseren, lijkt dat eigenlijk nergens op. Het resultaat is namelijk altijd tweedimensionaal, oftewel plat. Maar een onderzoeker van Princeton University brengt daar verandering in.

“Ik wilde de stratosfeer modelleren, maar ik wilde ook modelleren wat er op de grond gebeurt,” vertelt onderzoeker Martin Jucker. “De modellen komen veel meer tot leven als mensen de atmosfeer zien zoals deze eruit ziet, in plaats van als een platte box.”

Een opwarming in de stratosfeer. De westenwinden zijn rood. De passaat blauw. De polar vortex wordt in stukken gescheurd en de tropen worden koeler. Afbeelding: Martin Jucker.

Een opwarming in de stratosfeer. De westenwinden zijn rood. De passaat blauw. De polar vortex wordt in stukken gescheurd en de tropen worden koeler. Afbeelding: Martin Jucker.

En dus ontwikkelde Jucker software waarmee onderzoekers correcte 3D-modellen van de atmosfeer kunnen ontwikkelen. De resulterende atmosfeer is – net als de aarde – bolvormig. Bovendien wordt de druk die elke laag in de atmosfeer uitoefent mede bepaald door de druk die de lagen erboven uitoefenen. Dat betekent dat de lagere delen van de atmosfeer veel geconcentreerder zijn dan de delen hogerop.

Jucker gebruikte het model onder meer om de winden die rond de aarde cirkelen in beeld te brengen (zie hieronder). “Het heeft me geholpen om onderzoeken die in 2D niet zo begrijpelijk of interessant waren een stukje interessanter en begrijpelijker te maken.”

Afbeelding: Martin Jucker.

Afbeelding: Martin Jucker.