Een komeet verdampte zaterdag nabij de zon. Enkele uren was het object opvallend helder, maar uiteindelijk vervaagde de ruimtesteen. Het Solar & Heliospheric observatorium maakte bijzondere foto’s van deze gebeurtenis. NASA zette de kiekjes achter elkaar en dat resulteert in een mooi filmpje.

De komeet is niet het eerste object dat dit jaar een dodelijke duik nam in de zon. Twee andere kometen verdwenen eerder dit jaar. Objecten die tegen de zon botsen keren nooit meer terug.

Waarschijnlijk horen de kometen die in de zon vielen bij de groep Kreutz-kometen. De Kreutz-kometen zijn de restanten van een grote komeet, die enkele eeuwen geleden uit elkaar brak.

Astronomen denken dat er meer dan 1.600 kometen in het zonnestelsel zijn die regelmatig dicht langs de zon reizen. Natuurlijk lag het oorspronkelijke aantal veel hoger, aangezien veel kometen ondertussen zijn verdwenen.

Bekijk het filmpje van de verdampende komeet op de website van SpaceWeather.