Op recente beelden van zonneobservatorium SDO is de zon bijna helemaal ‘vlekvrij’.

Het betekent dat de zonneactiviteit op een laag pitje staat. Sterker nog: sinds 2011 is de zonneactiviteit niet zo beperkt geweest als nu het geval is. Dat is goed te verklaren: de zon stevent namelijk af op een zonneminimum.

Deze foto maakte SDO halverwege deze maand. Afbeelding: Solar Dynamics Observatory / NASA.

Deze foto maakte SDO halverwege deze maand. Afbeelding: Solar Dynamics Observatory / NASA.

Cyclus
De zon kent een elf jaar durende cyclus die gekenmerkt wordt door een periode van grote activiteit (het zonnemaximum) en een periode van beperkte activiteit (het zonneminimum). Om vast te stellen hoe actief de zon is, kijken astronomen doorgaans naar het aantal zonnevlekken. De laatste keer dat de zonneactiviteit piekte, was in 2014.

2021
Op dit moment neemt het aantal zonnevlekken op de zon veel sneller af dan verwacht. Sterker nog: de zon is bijna vlekvrij. Toch laat het zonneminimum nog even op zich wachten. Dat vindt naar verwachting pas in 2021 plaats.

De zon op 29 november. Wederom bijna vlekvrij. Afbeelding: Solar Dynamics Observatory / NASA.

De zon op 29 november. Wederom bijna vlekvrij. Afbeelding: Solar Dynamics Observatory / NASA.

Astronomen verwachten zeker niet dat de zon tot 2021 vlekvrij blijft. Het lijkt aannemelijk dat er voor die tijd nog wel perioden zullen zijn met meer en grotere zonnevlekken.