droogte

Het afgelopen jaar heeft een plekje in de top tien warmste jaren (sinds 1850) weten te veroveren. 2013 eindigde op de zesde plaats met een wereldwijde oppervlaktetemperatuur (van land en oceanen) die een halve graad Celsius boven het gemiddelde van 1961-1990 en 0,03 graden Celsius boven het gemiddelde van 2001-2010 lag.

“De wereldwijde temperatuur in 2013 is consistent met de opwarming die we op lange termijn zien,” stelt Michel Jarraud namens de World Meteorological Organization (onderdeel van de VN). “De snelheid van de opwarming is niet uniform, maar de onderliggende trend is niet te ontkennen.”

El Niño en La Niña

De temperaturen wereldwijd kunnen ook op natuurlijke wijze beïnvloed worden en wel door opwarming door El Niño en afkoeling door La Niña. Beiden speelden tijdens 2013 echter geen rol. Tussen alle jaren waarin die twee geen rol speelden eindigt 2013 op de vierde plek in het rijtje met warmste jaren sinds 1850.

Op het land
Wanneer we alleen naar de oppervlaktetemperaturen op het land kijken, is 2013 het op drie na warmste jaar sinds de metingen begonnen. De wereldwijde oppervlaktetemperatuur lag afgelopen jaar 0,85 graden Celsius boven het gemiddelde in de periode tussen 1961 en 1990. Dat 2013 de boeken in gaat als een jaar met zeer hoge oppervlaktetemperaturen is mede te wijten aan de uitzonderlijk warme november- en decembermaand.

Op de oceaan
De oppervlaktetemperatuur van de oceanen is sinds 2010 nog niet zo hoog geweest als in 2013. Het is met het oog op die oppervlaktetemperaturen het op vijf na warmste jaar sinds de metingen begonnen. De oppervlaktetemperatuur van de oceanen wereldwijd ligt 0,35 graden Celsius boven het gemiddelde van de periode 1961 tot 1990 en is vergelijkbaar met het gemiddelde van de periode 2001 tot 2010.

De WMO baseert de conclusies op basis van drie datasets, verzameld door onder meer NASA, NOAA en het Engelse Met Office. De drie datasets gebruiken elk verschillende berekeningen en beoordeelden 2013 elk dan ook net ietsje anders wanneer ze het een plekje moesten geven in het rijtje warmste landen. Wel lieten alle datasets onmiskenbaar zien dat er sprake is van een trend, namelijk opwarming. De komende maand wordt nog meer informatie verzameld en in maart presenteert WMO dan een gedetailleerd rapport over het klimaat in 2013.