In het oude stadscentrum van Alkmaar hebben archeologen bij opgravingen een begraafplaats van een oud monnikenklooster ontdekt. Dat meldt het onderzoeksteam maandag. Stadsarcheoloog Peter Bitter verwacht zo’n 150 tot 300 graven te vinden.

Het zou gaan om een begraafplaats uit de periode tussen 1486 en 1572, die toebehoorde aan een zogenoemd ‘Minderbroederklooster’, een mannenklooster uit de Eerste Orde van Sint-Franciscus. “De komende weken zullen we een hoop nieuwe graven blootleggen,” meent Bitter.

De bewoners van het klooster zijn bedelmonniken, die geen lekenarbeid mochten verrichten. De begraafplaats ligt onder de huidige Paardenmarkt in Alkmaar.

Een onderzoek van de funderingsresten die werden aangetroffen heeft aangetoond dat de eerste bebouwing op de plaats van de ontdekking stamt uit de IJzertijd, om precies te zijn tussen 800 voor Christus en het begin van onze jaartelling.