Een aap in een Engelse dierentuin heeft een gebaar ontwikkeld om te voorkomen dat ze voortdurend lastig wordt gevallen.

Onderzoekers waren er getuige van hoe de mandril Millie een bepaald gebaar maakte om dingen duidelijk te maken. Ze hield haar poot voor haar ogen, alsof ze hoofdpijn had.

WIST U DAT…

Er werd een dierenarts bijgehaald, omdat de verzorgers bang waren dat er iets mis was met de ogen van Millie. Maar dat bleek niet het geval. En bij nader onderzoek bleek Millie het gebaar vooral in specifieke gevallen te gebruiken. Bijvoorbeeld wanneer ze geen zin had om een soortgenoot te verzorgen. De onderzoekers denken dat Millie met het gebaar aan wil geven dat ze met rust gelaten wil worden.

Wat het gebaar ook betekent, het is heel bijzonder. Geen enkele mandril – ook niet in het wild – gebruikt dit gebaar. Het lijkt er dan ook op dat Millie het helemaal op eigen kracht heeft ontwikkeld. Grappig genoeg lijken andere apen ook wel wat in het gedrag te zien: verschillende mannetjes hebben het gebaar inmiddels overgenomen.

Benieuwd naar het gebaar en de toepassing ervan? Bekijk het in dit filmpje!