Op 19 april scheerde een asteroïde langs de aarde op een afstand van 2,4 miljoen kilometer. Dit gebeurt wel eens vaker. Opvallend is echter de grootte van de ruimtesteen. Uit nieuwe metingen blijkt dat het object 400 meter groot was. Groot genoeg om een gebied op aarde te vernietigen.

In 1908 explodeerde een meteoriet met een doorsnee van enkele tientallen meters boven Siberië. Het resultaat: een gebied met een grootte van 2.150 vierkante kilometer werd platgelegd. Tachtig miljoen bomen knakten om. De asteroïde die op 19 april langs de aarde scheerde, was met een doorsnee van 400 meter veel groter dan de Toengoeska-meteoriet in 1908.

Eerst dachten wetenschappers dat het object 2005 YU55 een grootte had van 200 meter. Nadat de Arecibo telescoop foto’s maakte van de aardscheerder, werd duidelijk dat het object tweemaal zo groot is.

Vorige week bedroeg de afstand tussen de aarde en de asteroïde 2,4 miljoen kilometer. Tijdens de volgende ontmoeting in 2011 is de afstand tussen de twee minder dan 300.000 kilometer. Toch vormt 2005 YU55 voorlopig geen bedreiging voor de aarde.