Japanse wetenschappers lieten een driejarige makaak een film van optredende circusdieren zien en bestudeerden ondertussen met behulp van een hersenscan wat zich in het brein van de aap afspeelde. Ze concluderen dat de makaak voor de beeldbuis helemaal in zijn nopjes is.

Wanneer de aap naar acrobatische kunstjes van de circusolifant, -giraf of -tijger keek, nam de activiteit in zijn frontale kwab toe. En dat wijst erop dat de aap de situatie als plezierig ervoer.

Het onderzoek bewijst maar weer eens hoeveel de aap en mens lichamelijk gezien gemeen hebben. Ook wij verwerken plezier in de frontale kwab; wanneer een baby zijn moeder ziet glimlachen, neemt de activiteit in dit deel van de hersenen toe.

Eerdere studies toonden ook al aan dat de mens en aap qua gedrag veel van elkaar weg hebben. Zo blijken apen op dezelfde manier als mensen informatie te verzamelen en op te slaan. En onlangs bleek nog dat moederaap haar kindje net als wij mensen dat doen, leert om de tanden te flossen.