NASA heeft bekend gemaakt de spaceshuttle Atlantis op vrijdag 14 mei te lanceren. De shuttle vertrekt om 18.20 uur vanaf Cape Canaveral in Florida. De astronauten staan een hoop karweitjes te wachten. Hun belangrijkste taak is de installatie van een Russische onderzoeksmodule.

De bemanning van de Atlantis verblijft twaalf dagen in het International Space Station (ISS) en zal in die periode drie ruimtewandelingen maken. Tijdens die wandelingen wordt onder meer de onderzoeksmodule van de Russen (MRM1) geplaatst. Ook moeten enkele batterijen van de zonnepanelen worden vervangen en vindt onderhoud aan de robot Dextre plaats.

Atlantis moet tevens een aantal reserve-onderdelen naar het ISS brengen. Het is één van de laatste shuttlevluchten en dat betekent dat er zoveel mogelijk spullen mee naar boven moeten. Ook dienen zoveel mogelijk klusjes te worden afgemaakt.