De hersenen van kinderen met autisme zijn tot tien procent groter dan die van gezonde kinderen. Dat blijkt uit onderzoek.

Die verschillen ontstaan nog voor de tweede verjaardag van de peuters, zo schrijven de onderzoekers in het blad Archives of General Psychiatry.

Onderzoek
De onderzoekers bestudeerden het gedrag en de hersenen van 97 kinderen. De kinderen waren twee jaar oud en 59 van hen hadden autisme.

WIST U DAT…

Resultaten
Uit het onderzoek blijkt dat de kinderen met autisme een brein hebben dat tot wel tien procent groter is dan dat van kinderen zonder autisme. De autisten hadden bovendien op alle leeftijden zowel meer witte als grijze stof. De hersenen van beide groepen groeiden wel even snel.

Het onderzoek toont aan dat er een verband is tussen de grootte van het brein en autisme. “Het is mogelijk dat een groot brein direct resulteert in het ontwikkelen van autistisch gedrag,” zo schrijven de onderzoekers. “Mogelijk door een fysieke verstoring van het neuraal netwerk.”