De verontreinigde lucht die boven China en India hangt, blijft daar door toedoen van een Aziatische moesson niet langer. Volgens wetenschappers neemt de moesson de chemicaliën mee, hoog de atmosfeer in. Daar kunnen deze vervuilde stoffen het wereldwijde klimaat drastisch gaan beïnvloeden.

“Dit is een levend voorbeeld van een verontreiniging die onze atmosfeer op subtiele en verstrekkende wijze binnenkomt,” concludeert onderzoeker William Randel. De moesson zuigt verontreinigde stoffen zoals zwarte koolstof, zwaveldioxide en stikstofoxide van het aardoppervlak op en brengt het op een hoogte van zo’n dertig tot veertig kilometer in de stratosfeer.

Sterke, stratosferische winden verspreiden de chemicaliën van landen als China, India en Indonesië vervolgens overal rondom de globe. Daar blijven de stoffen jarenlang hangen, totdat ze naar de aarde vallen of worden afgebroken.