ASTRONOMIE  Het nieuwe jaar start spectaculair met een blauwe maan. Dit zeldzame astronomische verschijnsel doet zich voor in nieuwjaarsnacht. En dat is bijzonder, omdat de blauwe maan slechts één keer in de 2,5 jaar voorkomt. De keer dat de blauwe maan op Nieuwjaarsdag verschijnt, laat zelfs negentien jaar op zich wachten.

Blauwe maan is een term die u snel op het verkeerde been zet; de maan is namelijk niet echt blauw. Het gaat om een tweede volle maan in één maand tijd. De maan doet er 29,5 dag over om van niets naar volle maan te gaan. In een maand met meer dan 29 dagen kan het in principe dus twee keer per maand volle maan zijn. In februari is dat uitgesloten.

Gemiddeld is er slechts één keer in de 2,5 jaar een blauwe maan. Maar de keren dat die blauwe maan dan ook nog eens op Nieuwjaarsnacht opduikt, zijn natuurlijk nog zeldzamer. De laatste keer was in 1990. De eerstvolgende keer zal in 2028 zijn.