Het deel van de hersenen dat ziende mensen gebruiken om visuele informatie te verwerken, kan door blinden worden gebruikt om informatie die via de oren binnenkomt te verwerken. De bedrading wordt als het ware omgeleid, zo blijkt uit onderzoek.

Onderzoeker Olivier Collignon vergeleek de hersenen van ziende en mensen die blind geboren waren met elkaar. Het is al langer bekend dat mensen die niet kunnen zien vaak een uitstekend gehoor hebben, maar Collignon toont voor het eerst aan dat blinden eigenlijk echt met hun oren ‘zien’.

WIST U DAT…

“De resultaten laten zien hoe flexibel het brein is,” meent Collignon. De hersenen leren door ervaringen dat ze iets anders aan moeten pakken. De hersenen die geen input via de ogen krijgen, gebruiken de ruimte die voor de verwerking van visuele informatie is gereserveerd gewoon voor iets anders. “Dit onderzoek laat zien dat het brein eerder als een op functies gerichte machine dan als een zintuiglijke machine moet worden beschouwd.”

Het is onduidelijk wanneer de hersenen de bedrading omgooien. Ook is onbekend hoe het precies werkt.