cassini

Ruimtesonde Cassini heeft voor de allereerste keer een foto gemaakt van Uranus. De sonde keek even op van zijn gebruikelijke onderzoeksobject – gasreus Saturnus – en stuitte zo op de ijzige Uranus. Het levert een mooi kiekje op!

Op de voorgrond zien we de ringen van Saturnus. En iets daarboven een klein, maar duidelijk zichtbaar stipje. Het is Uranus.

Cassini maakte de foto op 11 april. Op dat moment bevond Uranus zich op zo’n 28.6 astronomische eenheden (1 astronomische eenheid is de gemiddelde afstand tussen de aarde en de zon, een slordige 149,6 miljoen kilometer) van Saturnus en Cassini.

Uranus wordt ook wel ‘ijsreus’ genoemd. Die naam heeft de planeet te danken aan het feit dat deze grotendeels uit water, ammoniak en methaan bestaat. En die stoffen komen – op zo’n grote afstand van de zon – meestal in de vorm van ijs voor. Daarmee is Uranus heel anders dan Saturnus die weer wordt aangeduid als gasreus en voornamelijk uit waterstof en helium bestaat.